Kapaligiran

Ang Toxic Truth sa Likod ng Mardi Gras Beads | Agham

Ang mga makintab, makukulay na kuwintas na kuwintas, na kilala rin bilang mga itapon, ay magkasingkahulugan ngayon sa Mardi Gras.

Kahit na hindi ka pa nakapunta sa mga pagdiriwang ng Karnabal, malamang na alam mo ang karaniwang eksena na naglalaro sa New Orleans 'Bourbon Street bawat taon: Ang mga Revelers ay pumipila sa ruta ng parada upang mangolekta ng mga kuwintas na itinapon mula sa mga float. Maraming sumusubok na mangolekta ng maraming hangga't maaari, at ang ilang mga lasing na tagasaya ay ilalantad pa ang kanilang mga sarili kapalit ng mga plastic trinket.

Ngunit ang selebrasyon ng kapaligiran ay hindi maaaring maging iba iba sa mga mabangis na pabrika sa lalawigan ng Fujian ng Tsina, kung saan nagtatrabaho ang mga tinedyer na batang babae sa paggawa ng orasan at pinagsasama ang berde, lila at gintong kuwintas.





Gumugol ako ng maraming taon sa pagsasaliksik sa sirkulasyon ng mga plastik na kuwintas, at ang kanilang buhay ay hindi nagsisimula at nagtatapos sa isang linggong iyon sa New Orleans. Sa ilalim ng ningning ng mga kuwintas ay isang kwento na mas kumplikado - isa na nagaganap sa Gitnang Silangan, China at Estados Unidos, at nagpapakilala sa isang kulturang consumer na itinayo sa basura, pagsasamantala at nakakalason na kemikal.

Ang Mardi Gras bead ay nagmula sa mga bukirin ng langis sa Gitnang Silangan. Doon, sa ilalim ng proteksyon ng mga puwersang militar, minahan ng mga kumpanya ang langis at petrolyo, bago ibahin ang mga ito sa polystyrene at polyethelene - ang pangunahing sangkap sa lahat ng mga plastik.



Pagkatapos ay ipinadala ang plastik sa Tsina upang maipabago sa mga kuwintas - sa mga pabrika kung saan sinasamantala ng mga kumpanya ng Amerika ang murang paggawa, maluwag na mga regulasyon sa lugar ng trabaho at kawalan ng pangangasiwa sa kapaligiran.

Naglakbay ako sa maraming mga pabrika ng bead ng Mardi Gras sa Tsina upang saksihan mismo ang mga kondisyon sa pagtatrabaho. Doon, nakilala ko ang maraming mga tinedyer, na marami sa kanila ay sumang-ayon na lumahok sa paggawa ng aking dokumentaryo, Mardi Gras: Ginawa sa Tsina .

Kabilang sa mga ito ay ang 15-taong-gulang na Qui Bia. Nang kapanayamin ko siya, umupo siya sa tabi ng isang tatlong talampakang taas na tumpok ng kuwintas, nakatingin sa isang katrabaho na nakaupo sa tapat niya.



Tinanong ko siya kung ano ang iniisip niya.

Wala - kung paano ako makapagtrabaho nang mas mabilis kaysa sa kanya upang makagawa ng mas maraming pera, sagot niya, na itinuturo ang dalaga sa kanyang tapat. Ano ang dapat isipin? Ginagawa ko lang ang parehong bagay nang paulit-ulit.

Tinanong ko siya kung gaano karaming mga kuwintas ang inaasahan niyang gagawin araw-araw.

Ang quota ay 200, ngunit makakagawa lamang ako ng halos 100. Kung nagkamali ako, pagagawan ako ng boss. Mahalagang mag-concentrate dahil ayaw kong magmulta.

Sa puntong iyon ay tiniyak sa akin ng manager, Masipag silang nagtatrabaho. Nasa lugar na ang aming mga panuntunan upang makagawa sila ng mas maraming pera. Kung hindi man, hindi sila gagana nang mabilis.

Ito ay tila tulad ng kung ang mga manggagawa ng bead ay itinuturing na mga mula, na may puwersa sa merkado ang kanilang mga panginoon.

Ang isang pamilya ay nahuli ang mga kuwintas ng Mardi Gras sa panahon ng pares ng Krewe ng Thoth sa St. Charles Avenue noong 2000.

Ang isang pamilya ay nahuli ang mga kuwintas ng Mardi Gras sa panahon ng pares ng Krewe ng Thoth sa St. Charles Avenue noong 2000.(Reuters)

Sa Amerika, ang mga kuwintas ay lilitaw na sapat na inosente, at ang Mardi Gras ay nag-iisa ng pagmamahal sa kanila; sa katunayan, 25 milyong pounds ang maipapamahagi bawat taon. Gayunpaman sila ay nagbigay ng isang panganib sa mga tao at sa kapaligiran.

Noong 1970s, isang siyentipikong pangkapaligiran na nagngangalang Dr. Howard Mielke ay direktang kasangkot sa ligal na pagsisikap na alisin ang tingga sa gasolina. Ngayon, sa Kagawaran ng Pharmacology ng Tulane University, sinasaliksik niya ang mga ugnayan sa pagitan ng tingga, kapaligiran at pagsipsip ng balat sa New Orleans.

Inilatag ni Howard ang antas ng tingga sa iba't ibang bahagi ng lungsod, at natuklasan na ang karamihan ng tingga sa lupa ay matatagpuan nang direkta sa tabi ng mga ruta ng parada ng Mardi Gras, kung saan ang mga krewes (ang mga tagahanga na sumakay sa float) ay nagtatapon ng mga plastik na kuwintas sa mga tao. .

Ang pag-aalala ni Howard ay ang sama-samang epekto ng mga kuwintas na itinapon sa bawat panahon ng karnabal, na isinalin sa halos 4,000 pounds ng tingga na tumatama sa mga lansangan.

Kung ang mga bata ay kukunin ang mga kuwintas, malantad sila sa isang mahusay na alikabok ng tingga, sinabi sa akin ni Howard. Malinaw na nakakaakit ng mga tao ang mga kuwintas, at ang mga ito ay idinisenyo upang hawakan, pagnanasa.

At pagkatapos ay may mga kuwintas na hindi naiuwi. Sa oras na ang Mardi Gras ay tapos na, libu-libong makintab na mga kuwintas ang magkalat sa mga lansangan, at ang mga partiers ay sama-sama na gumawa ng halos 150 toneladang basura - isang sabaw ng puke, toxins at basurahan.

Ang independiyenteng pagsasaliksik sa mga kuwintas na nakolekta mula sa mga parada ng New Orleans ay natagpuan ang nakakalason na antas ng tingga, bromine, arsenic, phthalate plasticizers, halogens, cadmium, chromium, mercury at chlorine sa at loob ng mga kuwintas. Tinatayang aabot sa 920,000 pounds ng halo-halong chlorine at brominated flame retardants ang nasa mga kuwintas.

Paano namin napunta sa puntong 25 milyong libra ng mga nakakalason na kuwintas ang itinapon sa mga lansangan ng isang lungsod taun-taon? Oo naman, ang Mardi Gras ay isang pagdiriwang na nakatanim sa kultura ng New Orleans. Ngunit ang mga plastik na butil ay hindi palaging isang bahagi ng Mardi Gras; ipinakilala lamang sila sa huling bahagi ng 1970s.

Mula sa isang sosyolohikal na pananaw, paglilibang, pagkonsumo at pagnanasa lahat ng nakikipag-ugnay upang lumikha ng isang kumplikadong ekolohiya ng ugali sa lipunan. Noong mga 1960s at 1970s sa Estados Unidos, naging galit ang pagpapahayag ng sarili, kasama ng maraming tao ang gumagamit ng kanilang mga katawan upang maranasan o maipaabot ang kasiyahan. Ang mga Revelers sa New Orleans ay nagsimulang mag-flash ng bawat isa bilang kapalit ng mga kuwintas ng Mardi Gras nang sabay na naging popular ang kilusang malayang pag-ibig sa Estados Unidos.

Ang kultura ng pagkonsumo at etos ng pagpapahayag ng sarili ay ganap na nagsama sa paggawa ng murang plastik sa Tsina, na ginamit upang makagawa ng mga hindi kinakailangan na kalakal. Ang mga Amerikano ay maaari nang agad (at murang) ipahayag ang kanilang mga sarili, itapon ang mga bagay at sa paglaon ay palitan ang mga ito ng mga bago.

paano Edgar Allan Poe mamatay?
Ang resulta

Ang resulta.(Jaime / flickr, CC BY-NC-ND)

Kapag tinitingnan ang buong kuwento - mula sa Gitnang Silangan, hanggang sa Tsina, hanggang sa New Orleans - isang bagong larawan ang nakatuon: isang ikot ng pagkasira ng kapaligiran, pagsasamantala sa manggagawa at hindi mababago na mga kahihinatnan sa kalusugan. Walang sinumang nailigtas; ang bata sa mga lansangan ng New Orleans na inosenteng sumisipsip ng kanyang bagong kuwintas at ang mga batang manggagawa sa pabrika tulad ng Qui Bia ay kapwa nakalantad sa parehong mga kemikal na neurotoxic.

Paano masisira ang pag-ikot na ito? Mayroon bang paraan?

Sa mga nagdaang taon, isang kumpanya ang tumawag Mga Zombead ay lumikha ng mga itapon na may mga organikong, nabubulok na sangkap - ang ilan sa mga ito ay dinisenyo at ginawa nang lokal sa Louisiana. Iyon ay isang hakbang sa tamang direksyon.

Kumusta naman ang pagpunta sa isang hakbang at pagbibigay gantimpala sa mga pabrika na gumagawa ng mga kuwintas na ito sa mga tax break at federal at state subsidies, na magbibigay sa kanila ng mga insentibo upang mapanatili ang mga operasyon, kumuha ng mas maraming tao, magbayad sa kanila ng makatarungang sahod sa pamumuhay, habang nililimitahan ang pagkasira ng kapaligiran? Ang isang senaryong tulad nito ay maaaring mabawasan ang mga rate ng mga cancer na dulot ng styrene, makabuluhang mabawasan ang mga emisyon ng carbon dioxide, at makakatulong lumikha ng mga lokal na trabaho sa pagmamanupaktura sa Louisiana.

Sa kasamaang palad, tulad ng ipinaliwanag sa akin ni Dr. Mielke, marami ang hindi namamalayan - o tumatanggi na aminin - na may problema na kailangang harapin.

Bahagi ito ng kulturang basura na mayroon tayo kung saan dumaan ang mga materyales nang maikli sa ating buhay at pagkatapos ay itinapon sa ilang lugar, sinabi niya. Sa madaling salita: wala sa paningin, wala sa isip.

Kaya bakit marami sa atin ang sabik na makilahok sa kultura ng basura nang walang pag-aalaga o pag-aalala? Nakita ni Dr. Mielke ang isang kahanay sa pantasya na sinabi sa manggagawa sa pabrika ng Tsina at pantasiya ng mamimili ng Amerika.

Sinabihan ang mga tao sa Tsina na ang mga kuwintas na ito ay mahalaga at ibinibigay sa mga mahahalagang Amerikano, na ang mga kuwintas ay ibinibigay sa pagkahari. At syempre [ang salaysay na ito] lahat ay umaalis kapag napagtanto mong, 'Oh oo, mayroong pagkahari sa Mardi Gras parades, may mga hari at reyna, ngunit binubuo ito at kathang-isip.' Gayunpaman nagpapatuloy kami sa mga nakatutuwang pangyayaring ito na alam nating nakakasama

Sa madaling salita, ang karamihan sa mga tao, tila, mas gugustuhing umatras sa lakas ng alamat at pantasya kaysa harapin ang mga kahihinatnan ng matapang na katotohanan.


Ang artikulong ito ay orihinal na na-publish noong Ang pag-uusap. Ang pag-uusap

David Redmon, Lecturer sa Criminology, University of Kent





^