Ang pinakamalapit na buhay na kamag-anak ng Tyrannosaurus Rex ay mga ibon tulad ng manok at ostriches, ayon sa saliksik na inilathala ngayon sa Agham (at kaagad na iniulat sa New York Times ). Gumamit ang mga Paleontologist ng materyal na natuklasan sa isang pagkakataon na makahanap noong 2003 upang i-pin down ang link.

.



Ang dinosaur-ness ng mga ibon ay pinaghihinalaan sa loob ng maraming taon batay sa anatomical na pagkakatulad, ngunit ang bagong pananaliksik ay ang unang ebidensya ng molekular. Sa loob ng mga dekada, ang mga dinosaur ay inakalang mga reptilya: malalaki, sigurado, ngunit karaniwang malamig ang dugo, mabagal ang galaw, at malabo ang isip. Ang pelikula Jurassic Park nagpasikat ng ideya ng mga dinosauro bilang mabilis, matalino at tulad ng ibon. (Ang mga ideya ng pelikula ay iminungkahi noong 1970s - isang libro ng paleontologist Robert Bakker , tinawag Ang Dinosaur Heresies , mainam na ipinapakita ang pagbabagong ito sa pag-iisip at ang kontrobersya na kasama nito.)



Upang makakuha ng ebidensyang molekular tungkol sa mga dinosaur, kailangan mo ng ilang aktwal na mga molekula - isang mataas na order para sa isang pangkat ng mga hayop na namatay noong 65 milyong taon na ang nakalilipas. Ngunit noong 2003, natuklasan ng mga siyentista na sina Jack Horner at Mary Schweitzer ang ilang materyal na hindi natapos sa loob ng a T. rex buto sa pamamagitan ng isang kumbinasyon ng swerte, desperasyon, at matalas na mga mata (kita Smithsonian , Mayo 2006). Nakaharap sa paglipad ng isang higanteng femur palabas ng isang liblib na lugar ng Montana field, binali nila ang buto sa kalahati upang magkasya ito sa loob ng kanilang helikopter. Kung mayroon silang isang mas malaking helicopter, baka hindi natin alam.

Hindi tulad sa Jurassic Park , ang mga mananaliksik sa totoong buhay ay hindi nakakuha ng anumang DNA mula sa mga sinaunang labi. Ngunit nakuha nila ang mga molekula ng collagen, isang istrukturang protina na lumilitaw sa bahagyang magkakaibang mga form sa maraming mga hayop. Inihambing nila ang bersyon ng dinosauro sa 21 buhay na mga hayop, kabilang ang mga tao, chimps, mouse, manok, ostriches, alligator at salmon. T. rex ang collagen ay napatunayan na halos kapareho sa mga manok at ostriches; ang susunod na pinakamalapit na laban nito ay sa mga buaya.



Ang mga manok at ostriches ay magkakaugnay lamang sa isa't isa, kaya't maliit ang sinasabi ng pananaliksik tungkol sa kung anong uri ng mga ibon ang maaaring maging pinakamalapit na kamag-anak ng sikat na karnivore. Sinabi ng mga siyentista na ang pagsagot sa katanungang iyon ay mangangailangan ng data mula sa maraming mga molekula kaysa sa collagen lamang. Kung sila man ay kasalukuyang pumuputok sa anumang higit pang mga higanteng fossil sa paghahanap ng materyal ay hindi naihayag.

(Mga larawan sa kagandahang-loob Agham )



^