Una akong nakipagpunyagi sa 'ilalim ng Diyos' sa aking ika-apat na baitang klase sa Westport, Connecticut. Ito ay tagsibol ng 1954, at ang Kongreso ay bumoto, pagkatapos ng ilang kontrobersya, upang isingit ang parirala sa Pangako ng Allegiance, bahagyang bilang isang malamig na giyera na muling sumasama sa komunismo na 'walang diyos'. Patuloy kaming nadapa sa mga salita — hindi madali ito a alamin ang isang bagay na naka-ugat at nakapag-metrical tulad ng Pledge of Allegiance — habang nag-eensayo kami para sa Flag Day, June 14, kung magkakabisa ang rebisyon.

Ngayon, halos limang dekada na ang lumipas, 'sa ilalim ng Diyos' ay nasa gitna ng isang ligal na labanan na pumukaw sa mga hilig at lumapag sa pintuan ng Korte Suprema ng Estados Unidos. Ang kaso ay kasunod ng pag-apela ng korte ng Estados Unidos noong Hunyo 2002 na 'sa ilalim ng Diyos' ay ginawang panunungkulan ng relihiyon na hindi labag sa konstitusyon ang pangako nang bigkasin sa mga pampublikong paaralan. Sa sobrang galit ng nagpasiya, binigkas ng mga mambabatas ng Washington, D.C. ng parehong partido ang pangako sa mga hakbang sa Capitol.



Sa gitna ng galit, ang hukom na sumulat ng pasiya ng Ninth Circuit Court, na nakabase sa San Francisco, ay pinigilan ito mula sa mabisa. Noong Abril 2003, matapos na tumanggi ang Ninth Circuit na suriin ang desisyon nito, petisyon ng pamahalaang federal ang Korte Suprema ng Estados Unidos na ibagsak ito. ( Tala ng Editor: Noong Hunyo 2004, ang Hukuman ay nagkakaisa ng desisyon na panatilihing 'nasa ilalim ng Diyos' sa Pangako. ) Sa pinakaputok ng isyu, sinabi ng mga iskolar, ay isang debate sa paghihiwalay ng simbahan at estado.



Nagtataka ako kung ano ang gagawin ng lalaking bumuo ng orihinal na pangako 111 taon na ang nakakaraan ng hubbub.

Si Francis Bellamy ay anak ng ministro ng Baptist mula sa upstate ng New York. Edukado sa mga pampublikong paaralan, nakikilala niya ang kanyang sarili sa oratory sa Unibersidad ng Rochester bago sundin ang kanyang ama sa pulpito, nangangaral sa mga simbahan sa New York at Boston. Ngunit siya ay mapigil sa ministeryo at, noong 1891, tumanggap ng trabaho mula sa isa sa kanyang mga pinagtagpo sa Boston, si Daniel S. Ford, punong may-ari at patnugot ng Kasamang Kabataan , isang magazine ng pamilya na may kalahating milyong mga tagasuskribi.



Itinalaga sa departamento ng mga promosyon ng magasin, itinakda ng 37-taong-gulang na si Bellamy na magtrabaho sa pag-aayos ng isang makabayang programa para sa mga paaralan sa buong bansa na kasabay sa pagbubukas ng mga seremonya para sa Columbian Exposition noong Oktubre 1892, ang ika-400 anibersaryo ng pagdating ni Christopher Columbus sa Bagong Mundo Matagumpay na na-lobby ni Bellamy ang Kongreso para sa isang resolusyon na nag-eendorso ng seremonya sa paaralan, at tumulong siyang kumbinsihin si Pangulong Benjamin Harrison na maglabas ng isang proklamasyon na nagdideklara ng isang piyesta opisyal sa Columbus Day.

dr. Si Samuel mudd ay pinatawad matapos na mahatulan ng buhay dahil sa pagtulong sa aling kriminal?

Ang isang pangunahing elemento ng pangunita programa ay upang maging isang bagong paggalang sa watawat para sa mga bata na mag-aaral na bigkasin nang sabay-sabay. Ngunit habang paparating ang deadline para sa pagsulat ng saludo, nanatili itong hindi na nagawa. 'Isusulat mo ito,' naalala ni Bellamy na sinabi ng kanyang boss. 'May talino ka sa mga salita.' Sa mga huling ulat ni Bellamy tungkol sa masalimuot na gabi ng Agosto ay binubuo niya ang pangako, sinabi niya na naniniwala siya sa lahat ng nararapat na dapat itong magtaguyod ng katapatan. Ang ideya ay bahagi ng tugon sa Digmaang Sibil, isang krisis ng katapatan na sariwa pa rin sa pambansang memorya. Habang nakaupo si Bellamy sa kanyang mesa, ang mga pambungad na salita —'Nagpapangako ako ng katapatan sa aking watawat' — naibagsak sa papel. Pagkatapos, pagkatapos ng dalawang oras na 'mahirap na pag-iisip,' tulad ng inilarawan niya rito, gumawa siya ng isang maikli at maindayog na pagbibigay pugay sa malapit na alam natin ngayon: Ipinapangako ko ang katapatan sa aking watawat at sa Republika na kinatatayuan nito — isang Bansang hindi mababahagi — na may kalayaan at hustisya para sa lahat. (Kalaunan idinagdag ni Bellamy ang 'sa' bago 'ang Republika' para sa mas mahusay na cadence.)

Milyun-milyong mga mag-aaral sa buong bansa ang lumahok sa seremonya ng Columbus Day noong 1892, ayon sa Kasamang Kabataan . Sinabi ni Bellamy na narinig niya ang pangako sa kauna-unahang pagkakataon sa araw na iyon, Oktubre 21, nang '4,000 mga batang lalaki sa high school sa Boston ang magkasabay na umungal.'



Ngunit hindi kaagad na nag-ugat ang pangako sa mga paaralan kaysa nagsimula ang paghimok dito. Noong 1923, isang National Flag Conference, na pinangunahan ng American Legion at the Daughters of the American Revolution, ay nagtalaga na ang 'aking watawat' ay dapat palitan ng 'watawat ng Estados Unidos,' baka ang mga batang imigrante ay hindi malinaw kung aling bandila sila sumaludo. Nang sumunod na taon, pino ng pino ng Flag Conference ang parirala, na idinagdag ang 'ng Amerika.'

Noong 1942, ika-50 anibersaryo ng pangako, pinagtibay ito ng Kongreso bilang bahagi ng isang pambansang code ng watawat. Sa panahong iyon, ang pagsaludo ay nakakuha na ng isang malakas na papel na pang-institusyon, na may ilang mga lehislatura ng estado na pinipilit ang mga mag-aaral ng pampublikong paaralan na bigkasin ito bawat araw ng pag-aaral. Ngunit hinamon ng mga indibidwal at grupo ang mga batas. Kapansin-pansin, pinaniniwalaan ng mga Saksi ni Jehova na ang pagbigkas ng pangako ay lumalabag sa kanilang pagbabawal laban sa paggalang sa isang imahen na imahen. Noong 1943, nagpasiya ang Korte Suprema na paboran ang mga Saksi, na binabalewala ang prinsipyo ng malayang pagsasalita na walang sinumang mag-aaral na dapat pilitin na bigkasin ang pangako.

Makalipas ang isang dekada, kasunod ng isang kampanya sa lobbying ng Knights of Columbus - isang samahang fraternal ng Katoliko — at iba pa, inaprubahan ng Kongreso ang pagdaragdag ng mga salitang 'sa ilalim ng Diyos' sa loob ng pariralang 'isang bansang hindi mababahagi.' Noong Hunyo 14, 1954, pinirmahan ni Pangulong Dwight Eisenhower ang panukalang batas ayon sa batas.

Ang mga tagasuporta ng panukalang batas, inaasahan na ang sanggunian sa Diyos ay hamunin bilang isang paglabag sa Konstitusyon na ipinag-utos ng paghihiwalay ng simbahan at estado, ay nagtalo na ang bagong wika ay hindi tunay na relihiyoso. 'Ang isang pagkakaiba ay dapat gawin sa pagitan ng pagkakaroon ng isang relihiyon bilang isang institusyon at isang paniniwala sa soberanya ng Diyos,' isinulat nila. 'Ang pariralang' sa ilalim ng Diyos 'ay kinikilala lamang ang patnubay ng Diyos sa ating pambansang mga gawain.' Ang disclaimer ay hindi pinigilan ang sunud-sunod na mga litigante sa maraming mga korte ng estado mula sa paglaban sa bagong salita sa mga nakaraang taon, ngunit ang mga nagrereklamo ay hindi kailanman napakalayo-hanggang sa ang desisyon ng Ninth Circuit noong nakaraang taon.

Ang kaso ay nagmula nang si Michael Newdow, isang ateista, ay inangkin na ang kanyang anak na babae (isang menor de edad na ang pangalan ay hindi pa pinalabas) ay sinaktan ng pagbigkas ng pangako sa kanyang pampublikong paaralan sa Elk Grove, California. Kung tumanggi siyang sumali dahil sa pariralang 'under God', nagtalo ang suit, mananagot siya na tataking isang tagalabas at sa gayo'y sinaktan. Sumang-ayon ang korte ng apela. Nakumplikado ang larawan, ang ina ng batang babae, na mayroong pangangalaga sa bata, ay nagsabing hindi siya tutol sa pagbigkas ng kanyang anak na pangako; Ginagawa ito ng bata tuwing araw ng pag-aaral kasama ang kanyang mga kamag-aral, ayon sa tagapamahala ng distrito ng paaralan kung saan ang bata ay nakatala.

Ang mga tagataguyod ng ideya na ang pagbanggit ng pangako ng Diyos ay sumasalamin sa tradisyon ng kasaysayan at hindi sa doktrina ng relihiyon na kasama ang mga mahistrado ng Korte Suprema na nakaraan at kasalukuyan. 'Nakikita nila ang ganoong uri ng wika —'sa Diyos' at 'sa Diyos ay pinagkakatiwalaan namin' - na walang espesyal na relihiyosong kahalagahan, 'sabi ng siyentipikong pampulitika na si Gary Jacobsohn, na nagtuturo ng Batas sa Batas ng Batas sa WilliamsCollege.

Hindi lamang ang mga ateista ang nagkakaroon ng isyu sa linyang iyon ng pag-iisip. Ang mga tagapagtaguyod ng pagpapaubaya sa relihiyon ay nagpapahiwatig na ang pagtukoy sa isang solong diyos ay maaaring hindi umupo nang maayos sa mga tagasunod ng ilang mga itinatag na relihiyon. Pagkatapos ng lahat, ang mga Budista ay hindi nag-iisip ng Diyos bilang isang solong discrete na nilalang, ang mga Zoroastrian ay naniniwala sa dalawang diyos at ang mga Hindu ay naniniwala sa marami. Kapwa ang desisyon ng Ikasiyam na Circuit at ang bilang ng mga desisyon ng Korte Suprema ay kinikilala ito. Ngunit hinulaan ni Jacobsohn na ang karamihan sa mga mahistrado ay hahawak na ang gobyerno ay maaaring suportahan ang relihiyon sa pangkalahatan hangga't ang patakarang pampubliko ay hindi tumuloy sa isang malinaw na sekta, tiyak na layunin sa relihiyon.

Si Bellamy, na nagpatuloy na maging isang executive ng advertising, ay nagsulat ng malawak tungkol sa pangako sa mga susunod na taon. Wala akong natagpuang ebidensya sa rekord ng kasaysayan — kasama ang mga papel ni Bellamy sa Unibersidad ng Rochester — upang ipahiwatig kung naisaalang-alang niya ang pagdaragdag ng isang banal na sanggunian sa pangako. Kaya't hindi natin malalaman kung saan siya tatayo sa pagtatalo ngayon. Ngunit nakakatawa na ang debate ay nakasentro sa isang sanggunian sa Diyos na naiwan ng isang ordenadong ministro. At nakasisiguro natin na si Bellamy, kung katulad siya ng karamihan sa mga manunulat, ay makakalbo sa sinumang nakikipag-usap sa kanyang tuluyan.



^