Sa Smithsonian

Sinira ng The Great Blues Singer na si Gladys Bentley ang Lahat ng Mga Panuntunan

Noong 1934, isang midtown Manhattan nightclub na tinatawag na King's Terrace ay na-lock ng pulisya matapos ang isang tagamasid na nagreklamo sa mga maruming awit na isinagawa doon.

Ang after-theatre club malapit sa Broadway ay kung saan ang isang tropa ng malayang ipininta na mga lalaking sepian na may mahinahong tinig at kilos na ginanap sa likuran ng aliw na si Gladys Bentley, na hindi gaanong nakakapukaw para sa maagang ika-20 siglo na Amerika. Gumaganap sa isang pirma puting tuktok na sumbrero, tuksedo at buntot, si Bentley ay umawit ng mga masasayang kanta na pinagsama sa mga doble-entender na kinilig at naiskandalo ang kanyang mga tagapakinig.

At habang ang pagganap ng tinawag ng isang nagmamasid na isang panlalaki na naka-garamit na smut-sing entertainer ay humantong sa pag-shutdown ng King's Terrace, ang malakas na tinig ni Bentley, maalab na enerhiya sa piano at naka-bold na lyrics ay ginawa pa ring bituin sa mga nightclub ng New York City.





Ang kanyang pangalan ay walang katulad na pagkilala tulad ng marami sa kanyang mga kasamahan sa Harlem Renaissance, sa bahagi, dahil ang likas na katangian ng kanyang mga pagganap ay maiiwas siya sa pangunahing mga lugar, pahayagan at mga libro sa kasaysayan. Gayunpaman, sa ngayon ang kuwento ni Bentley ay muling paglitaw at nakikita siya bilang isang babaeng Aprikano-Amerikano na nauna sa kanyang oras para sa pagmamalaking nagmamahal sa ibang mga kababaihan, na nagsusuot ng kasuotan sa kalalakihan at kumakanta ng mga bawdy na kanta.

Taon bago gumanap si Gladys Bentley sa midtown Manhattan, nakarating siya sa Harlem noong 1925. Matapos iwanan ang kanyang bayan sa Philadelphia bilang isang tinedyer, nakarating siya sa New York sa panahon ng Harlem Renaissance at napasok sa isang buhay na komunidad ng masining at intelektuwal.



Ang Harlem Renaissance ay talagang isang kritikal na punto sa kasaysayan at ebolusyon ng mga Aprikano-Amerikano noong ika-20 siglo, sinabi Dwandalyn Reece , tagapangasiwa ng musika at gumaganap na sining sa Smithsonian's Pambansang Museyo ng Kasaysayan at Kulturang African American . Ang pagkamalikhain na lumabas sa panahong iyon ay may hugis na musika, teatro, sayaw, panitikan, pag-iisip ng intelektwal at iskolar sa paraang hinubog kung sino tayo ngayon.

Ang Portraits of Bentley ay gaganapin ngayon sa mga koleksyon ng musika ng museo ng American American History, kung saan ang tagapalabas ay parehong mukha ng Harlem Renaissance at isang halimbawa ng isang babae na sa kanyang sariling mga termino ay nag-navigate sa negosyong pang-aliwan sa panahon ng Great Depression at Prohibition Eras .

Sa palagay ko hindi lamang sa tagumpay na gumaganap ngunit si Bentley ay isang nagtatrabaho babae, sabi ni Reece, na inilarawan ang isang liham sa koleksyon na nagpapakita na sinaway ni Bentley ang isang may-ari ng club na nabigo na bayaran siya. Nagtataka ka at nagtanong pa ng maraming mga katanungan tungkol sa kung ano ang kanyang mga hamon sa propesyonal na arena at kung madali ito para sa kanya, sabi ni Reece.



Sa kabila ng mga hamon na malamang na nakasalamuha ni Bentley sa entertainment business ng New York, hindi nakakagulat na lumipat siya sa Harlem. Tulad ng isang taong nagsulat tungkol sa pakiramdam na naaakit sa mga kababaihan at komportable sa mga damit ng kalalakihan mula sa isang maagang edad, malamang na natagpuan ni Bentley ang higit na pagtanggap sa isang pamayanan na tahanan ng iba pang mga nakakaaliw na sekswal na likido tulad nina Bessie Smith at Ethel Waters. Inilarawan din ng istoryador na si Henry Louis Gates Jr. ang Harlem Renaissance na tiyak na gay bilang itim

Ayon kay Jim Wilson, may akda ng libro Bulldaggers, Pansies, at Chocolate Babies: Pagganap, Lahi, at Sekswalidad sa Harlem Renaissance , Si Harlem ay isang pamayanan din na binulag ng pulisya sa panahon ng Prohibition Era. Ang mga tao, na marami sa kanila ay maputi, naghahanap ng aliwan at lihim na pag-access sa alak na napasok sa mga club ng Harlem nightclub, speakeasies at mga party.

Habang si Harlem ay tahanan ng mga Aprikano-Amerikano na nahaharap sa mga hamon ng Great Depression, naging patutunguhan din ito para sa mga naghahanap ng kasiyahan na sinabi ni Wilson na sabik na palayain ang kanilang mga burges na pag-uugali. . . at mag-eksperimento sa parehong sekswal at panlipunan.

Taon bago naglaro si Bentley ng mga nightclub sa midtown, sinimulan niya ang kanyang karera sa musika sa mga party sa pag-upa, kung saan ang mga tao sa Harlem ay sasakupin ang mga gastos sa pamamagitan ng pagsingil sa pagpasok para sa mga pribadong partido na may alkohol at live na mga palabas.

Siya ay mabilis na gumawa ng isang pangalan para sa kanyang sarili bilang isang tao na kumanta ng mga ribald na kanta, sabi ni Wilson. Kukuha siya ng mga tanyag na kanta sa araw na ito at mailalagay lamang ang maruruming mga lyrics na posible. Kinuha niya ang mga kantang 'Sweet Alice Blue Gown' at 'Georgia Brown,' at pinagsama sila at naging isang kanta tungkol sa anal sex.

Si Bentley ay hindi ang unang umawit ng mabangis na musika, ngunit sinabi ni Reece na lumalabag pa rin siya ng mga hadlang sa pamamagitan ng pagtulak sa mga hangganan ng panlasa sa publiko sa isang paraan na mas angkop sa isang lalaki na gawin.

Matapos makapagtapos mula sa renta ng circuit party, binaril si Bentley sa pagiging isang tagapalabas ng nightclub. Sa isang artikulo na isinulat niya tungkol sa kanyang buhay para sa Ebony magazine, sinabi niya na kaagad pagkarating sa Harlem ay nag-audition siya sa Mad House, isang venue sa 133rd Street, na nangangailangan ng isang lalaking pianist.

Sa Mad House, nag-aatubili ang boss na bigyan ako ng pagkakataon, sumulat si Bentley. Sa wakas nakumbinsi ko na siya. Ang aking mga kamay ay medyo lumipad sa mga susi. Nang natapos ko ang aking unang numero, ang pumutok ng palakpak ay napakasindak.

ano ang ginagamit ng ouija board

Sa account ni Bentley sa kanyang buhay, ang kanyang tagapakinig ay nabighani sa kanyang istilo tulad ng sa kanyang musika.

Para sa mga customer ng club, ang isa sa mga natatanging bagay tungkol sa aking kilos ay ang paraan ng pagbibihis, nagsulat siya. Nagsuot ako ng malinis na puting puting damit na may matigas na kwelyo, maliliit na bow bow at shirt, oxfords, maikling Eton jackets at hair cut straight back.

Gladys Bentley

Gladys Bentley ng hindi kilalang litratista, ca. 1940(NMAAHC)

Bilang isang mang-aawit, naging kilala si Bentley sa isang malalim, umangal na boses at tulad ng isang trumpeta. Bilang isang tagapalabas, siya ay na-advertise ng mga nagpo-promosyon ng kaganapan bilang isang lalaki na nagpapanggap, at pinunan niya ang mga lugar ng mga malakas, maalinsang na palabas kung saan makikipaglandian siya sa mga kababaihan sa madla.

Pinuri ni Langston Hughes si Bentley bilang isang kamangha-manghang eksibisyon ng enerhiya sa musikal — isang malaki, madilim, panlalaki na ginang, na ang mga paa ay pinukpok ang sahig habang pinitik ng kanyang mga daliri ang keyboard-isang perpektong piraso ng iskultura ng Africa, na binuhay ng kanyang sariling ritmo.

Habang tumataas ang kanyang bituin, nagsimulang maglaro si Bentley ng mas malaking mga venue ng Harlem, tulad ng Cotton Club at ang iconic gay speakeasy ng Clam House. Ang kanyang kilos ay gumuhit ng mga puting parokyano mula sa labas ng Harlem, kabilang ang manunulat at litratista na si Carl van Vechten, na nakabase sa isang kathang-isip na mang-aawit na blues sa isa sa kanyang mga nobela na wala sa kanya, na nagsusulat na kapag pinalo niya ang piano ang bukang-liwayway ay sumisikat na parang kulog.

Ang katanyagan ni Bentley ay isang produkto ng kapwa isang likas na matalino na mang-aawit at isang dalubhasang provocateur. Ang kanyang nakagugulat na lyrics ay sinamahan ng mga kwentong haligi ng tsismis na maaaring makita ng mga mambabasa na pantay nakakagulat.

Sinabi ni Gladys Bentley sa kolumnista ng tsismis na ikakasal lang siya. Tinanong ng kolumnista ng tsismis, ‘aba, sino ang lalaki?’ At kinutya niya at sinabing, ‘Man? Babae ito, 'sabi ni Wilson.

Gladys Bentley

Gladys Bentley: Ang Pinakamalaking Sepia Player ng Amerika — Ang Brown Bomber ng mga Sopistikadong Kanta ng isang hindi kilalang litratista, 1946-1949(NMAAHC)

Ang napabalitang pag-aasawa ay nagkaroon ng lahat ng mga gawa ng isang maagang iskandalo sa ika-20 siglo — Inangkin ni Bentley na hindi lamang ito isang seremonya ng sibil na magkaparehong kasarian, ngunit ang unyon ay nasa pagitan niya at ng isang puting babae. Habang sinabi ni Wilson na walang rekord ng unyon na nagaganap, ang kwento ay isang sulyap pa rin sa pagiging bukas ng loob ni Bentley tungkol sa kanyang oryentasyong sekswal, at ang kanyang matinding pag-unawa sa lakas ng halaga ng pagkabigla.

Ang isa sa mga nakakainis at talagang nakagagalak na mga bagay tungkol kay Gladys Bentley ay siya ay patuloy na nag-iimbento ng kanyang sarili, sabi ni Wilson. Kadalasan kapag nabanggit niya ang isang bagay tungkol sa kanyang personal na buhay, kailangan mo itong dalhin sa isang butil ng asin at hindi kinakailangang kunin ito para sa katotohanan.

Sa huling bahagi ng 1930s, ang Harlem Renaissance at Gladys Bentley, ay nawala ang kanilang akit. Ang panahon ng pagbabawal ay natapos na, at ngayon ang mga naghahanap ng kasiyahan ay dumaloy kay Harlem na mas mababa kaysa dati.

Si Bentley ay lumipat sa California, kung saan nagpatuloy siya sa pag-record ng musika, paglibot at pagganap sa mga upscale na supper club at bar, ngunit sinabi ni Wilson na ang kanyang kilos ay isang toned down na bersyon ng kung ano ito sa kasagsagan ng kanyang katanyagan sa New York.

Pagsapit ng 1950s, si Bentley ay papalapit sa katandaan at ang umuungal na 20 ng kanyang kabataan at ang Harlem Renaissance na pamayanan na nanligaw sa modernismo ay ngayon ay isang bagay na ng nakaraan.

Ang 1950s ay mas konserbatibo pa kaysa sa unang bahagi ng ika-20 siglo. Nakakakita kami ng isang tunay na pagbabago upang ang isang tao na nakilala bilang tomboy o bakla ay itinuturing na isang pambansang banta. Nasa itaas ito sa pagiging isang komunista, sabi ni Wilson. Kaya't iniwan iyon ni Gladys Bentley at tila nais na muling simulan ang kanyang karera bilang isang mas tradisyunal na tagapalabas ng itim na babae.

Noong 1952, isinulat ni Bentley ang kanyang kwento sa buhay sa isang artikulo para sa Ebony magazine, pinamagatang Ako ay Isang Babae Muli. Sa artikulo, inilarawan niya ang buhay ng isang kaakit-akit na tagapalabas na tahimik na nagpumiglas sa sarili. Sa loob ng maraming taon, nabuhay ako sa isang personal na impiyerno, nagsulat siya. Tulad ng maraming bilang ng mga nawala na kaluluwa, pinaninirahan ko ang kalahating anino na walang lupain ng tao na umiiral sa pagitan ng mga hangganan ng dalawang kasarian.

Matapos ang isang buhay na kalungkutan, isinulat niya na sumailalim siya sa paggamot na nagpagising sa kanyang pagkababae. Inaangkin niya na ikinasal nang dalawang beses, kahit na sinabi ni Wilson na ang isa sa mga kalalakihan ay tinanggihan na ikinasal kay Bentley. Ang artikulo ay sinamahan ng mga larawan ni Bentley na nakasuot ng isang matronly white housedress at gumanap ng papel na taga-bahay-naghahanda ng pagkain, pinaghahanda ang kama para sa kanyang asawa, nakasuot ng damit at mga bulaklak sa kanyang buhok.

Ang mga iskolar na nag-aral sa buhay ni Bentley ay nagsabi na ang kuwentong sinabi ni Bentley tungkol sa paggaling sa Ebony Ang artikulong ito ay malamang na isang tugon sa panahon ng McCarthy Era at mga galit na pag-angkin na ang homosexualidad at komunismo ay banta sa bansa. Sinabi din ni Wilson na si Bentley, na tumatanda at walang estranghero sa muling pag-imbento, ay malamang na hindi ginagamit ang pamamahayag. Gusto kong maniwala na si Gladys Bentley ay may hinlalaki sa pulso ng oras. Alam niya kung ano ang tanyag, kung ano ang maaari niyang gawin, at kung ano ang babayaran ng mga tao upang makita, sabi niya.

Ang kanyang karera ay nagpatuloy pagkatapos ng puntong iyon, kahit na maikli. Noong 1958, si Bentley, na lumaki sa Philadelphia, ay lumitaw sa palabas sa laro ni Groucho Marx na You Bet Your Life kung saan sinabi niyang galing siya sa Port-au-Spain (ang kanyang ina ay naging Trinidadian). Kumuha siya ng upuan sa piano sa set at gumanap ng isang kanta na nagpakita ng isang hanay ng tinig at kumpiyansa na hindi nabawasan mula noong kanyang mga araw sa Harlem.

Noong 1960, pagkatapos ng isang buhay bilang isang tanyag na aliwan at isang babae na nanirahan sa mga gilid sa isang mundo na hindi handa na tanggapin siya, si Gladys Bentley ay sumuko sa pulmonya. Siya ay naninirahan sa California kasama ang kanyang ina at naghihintay na maorden bilang isang ministro sa Temple of Love in Christ, Inc. Ngayon, siya ay natuklasan muli sa parehong kadahilanan na ang kanyang kuwento ay natatakpan noong kabataan niya.

Si Gladys Bentley ay dapat na alalahanin para sa pagiging isang kasarian na labag sa batas, sabi ni Wilson. Naging mapaglaban lang siya kung sino siya, at para sa pag-aaral ng kasarian at sekswalidad ngayon, ipinapakita niya ang pagganap ng kasarian.





^