Ang pagtatalo ng mga monghe sa Church of the Nativity sa Bettyle ay hindi lamang inihagis ang unang bato — nag-iimbak sila ng mga bato sa paghihintay sa mga pagtatalo sa hinaharap. Maraming banal na kalalakihan ang lumapag sa ospital dalawang Pasko na ang nakakalipas matapos ang isang away sa pag-alikabok ng mga kandila ng simbahan. Ang paminsan-minsang mga pag-aaway sa 1,700 taong gulang na basilica, na pinaniniwalaang markahan ang lugar ng kapanganakan ni Hesukristo, ay sumasalamin sa kahirapan ng pag-upo ng tatlong mga denominasyong Kristiyano sa ilalim ng isang bubong.

At ngayon na ang bubong ay nabubulok, nagbabanta sa integridad ng istruktura ng gusali. Ang mga bahagi ng istrakturang kahoy na truss ay nagmula sa ika-15 siglo, at ang mga butas sa troso ay nagpapahintulot sa maruming tubig na tumulo sa mga mahahalagang pinta at mosaic sa ibaba. Ang problema ay lumalala sa loob ng mga dekada, ngunit ang mga residente na pari - mula sa Greek Orthodox at Armenian Orthodox na mga simbahan at ang kaayusang Franciscan ng Roman Catholic Church - ay naiinggit sa pag-angkin ng bawat isa tungkol sa pag-iingat at hindi nakipagkasundo sa isang plano ng pagkilos . Sa kabila ng pagsisikap kamakailan ng Palestinian Authority na makialam, kawalan ng pag-asa ang mga istoryador na mai-save ang lugar.

'Ito ay nasa pinakamahirap na pangangailangan ng pinakamahalagang pangangalaga,' sabi ni Jaroslav Folda, isang propesor ng University of North Carolina na pinalabas ng kasaysayan ng sining na pinag-aaralan ang mga kuwadro na Crusader sa mga pulang haligi ng basilica. 'Ang simbahang ito ay isa sa pinakamabanal na lugar sa Kristiyanismo. Ito ang biktima dito. '





Ang tulad-kuta na basilica ay isa sa pinakamatandang patuloy na pagpapatakbo ng mga simbahan sa buong mundo, na nakaligtas — ang ilan ay magsasabi ng himalang — iba`t ibang mga pagsalakay, pagbabago ng rehimen, sunog, lindol at, kamakailan lamang, noong 2002 na kinubkob ang Bethlehem, nang magtago ang mga armadong Palestinian sa simbahan mula sa pwersa ng Israel sa loob ng maraming linggo. Nagtataka ang ilan kung ang simbahan ay niligtas upang nawasak lamang ng mga taong higit na pinahahalagahan ito. Ang kapaligiran ng poot ay 'nadungisan ang banal na lugar,' sabi ni Rev. Jerome Murphy-O'Connor, isang paring Romano Katoliko na nagtuturo sa arkeolohiya sa École Biblique sa Jerusalem.

Si Mahmoud Abbas, pangulo ng Palestinian Authority, na kumokontrol sa Bethlehem, ay nangako noong nakaraang Nobyembre na makakatulong ang kanyang gobyerno na ayusin ang pagsisikap sa pagpapanumbalik ng bubong at mag-set up ng isang pondo para sa mga donasyon. Ngunit pera ang hindi isyu. Sa katunayan, ang lahat ng tatlong mga simbahan ay tila nais ang makasaysayang pribilehiyo na kunin ang hindi bababa sa bahagi ng tab, bilang isang paraan ng pag-iwas sa kompetisyon.



Ang Church of the Nativity ay itinayo noong AD 330 ng unang Emperor ng Kristiyanong Romano na si Constantine at karamihan ay nawasak — marahil noong isang paghihimagsik ng mga Samaritano noong AD 529 — bagaman nananatili ang mga bahagi ng orihinal na sahig ng mosaic. Di-nagtagal, itinayo ng Emperor ng Byzantine na si Justinian ang simbahan sa isang mas malaki, mas dakilang paraan - higit sa lahat ang istrakturang nananatili hanggang ngayon. Noong A.D. 614, ang mga Persiano, na sumira ng maraming iba pang mga simbahan sa panahon ng mga giyera kasama ang Byzantium, ay iniligtas ang Church of the Nativity, na bilang bilang paggalang sa isang mosaic ng mga Magi na ipinapakita na nakasuot ng damit ng Persia.

Nang masakop ng mga Crusader ang Banal na Lupa noong 1099, nagpadala sila ng isang puwersang 100 kabalyero upang bantayan ang simbahan; kalaunan, pinalamutian ng mga artista mula sa panahong ito ang gusali gamit ang kanilang sariling mga mosaic at mga kuwadro ng haligi ng mga santo, na ginawa sa bihirang encaustic na pamamaraan, na may pigment na nakasuspinde ng waks.

Ang pagkontrol ng pampulitika ng Betlehem ay flip-flop ng maraming beses mula noon. (Ang bantog na pasukan ng simbahan, ang apat na talampakan na taas na 'Pinto ng Kapakumbaba,' ay itinayo hindi upang yumuko ang mga peregrino kundi upang maitaboy ang mga mandarambong sa likod ng kabayo at kamelyo pagkatapos ng mga Krusada.) Ang tanong kung aling mga Kristiyano ang may mga karapatan sa anong mga bahagi ng iglesya na sa wakas ay naging napakahigpit na ang mga sultan ng Ottoman, na namuno sa Palestine mula 1500 hanggang sa World War I, ay nagsimula ng isang hindi nakasulat na sistemang kilala ngayon bilang Status Quo, na nag-uutos na gawin ang mga bagay tulad ng laging ginagawa. Ang sinumang nagproseso dati sa isang tiyak na pasilyo, gumamit ng isang partikular na aparador o nag-hang ng isang ibinigay na tapiserya ay may eksklusibong mga karapatan sa gawaing iyon o item.



Gayunpaman, kung may ibang tao na namamahala na magamit o mapangalagaan ang isang bagay, ipinapasa sa kanila ang pagmamay-ari.

'Alam mo,' Kung babasagin mo ito, bibilhin mo '?' sabi ni Adam Porter, isang associate professor ng relihiyon sa Illinois College. 'Sa gayon, ito,' Kung linisin mo ito, pagmamay-ari mo ito. '

Ang lubos na isinapubliko na laban sa Pasko dalawang taon na ang nakakalipas ay mahalagang alitan sa teritoryo. Ang mga Greko ay naglilinis ng isang bahagi ng simbahan na kontrolado ng Armenian, at pasadyang idinidikta na maaari nilang alikabok ang mga chandelier sa pamamagitan ng pagtayo sa isang hagdan na itinakda sa isang itinalagang lugar. Ngunit sinubukan ng mga Greek na ilipat ang kanilang hagdan, na pumapasok sa Armenian turf.

'Buweno,' sabi ni Raymond Cohen, isang propesor sa internasyonal na relasyon sa Hebrew University of Jerusalem, 'alam nilang ito ay tulad ng pagwagayway ng isang pulang basahan sa harap ng isang toro.'

Sinasabi ng mga opisyal ng relihiyon sa rehiyon na ang tila mga maliit na scuffle ay bahagi ng isang mas malaking pakikibaka.

'Ang aming pag-aalala ay kung tatalikod tayo at hindi susubukan na ipagtanggol ang mga karapatan ng dalawang bilyong mga Katoliko,' sabi ni Rev. Garret Edmunds, isang franciscan na prayle na Vice Commissary ng Holy Land sa Washington, DC at nakatira sa Jerusalem. sa kalahati ng taon. 'Kahit na ang mga bagay na hindi gaanong kahihinatnan kaysa sa pagpapalit ng isang bubong, tulad ng paglilinis ng isang hakbang, ay mahalaga. Kung pinayagan ang [Greek Orthodox] na ayusin ang bubong nang walang reklamo o pag-aalala, 100 taon mula ngayon maaari nilang sabihin, 'Noong 2008, binayaran namin ang bubong at iyon ay tanda ng aming pagmamay-ari. '

Sinabi ni Cohen na ang interbensyon ng Palestinian Authority ay isang promising sign — hindi dahil sa mga pondo na maaaring makolekta nito, ngunit dahil kumakatawan ito sa labas ng pamumuno. Sumulat siya ng isang libro tungkol sa isa pang nasingil na proyekto sa pagpapanumbalik sa Church of the Holy Sepulcher sa Jerusalem, na napinsala nang matindi pagkatapos ng isang lindol noong 1927. Sa paglaon ng pangangasiwa mula sa gobyerno ng Jordan, ang mga pansimbahang simbahan ay nagsimula ang negosasyon, na tumagal ng isang sampung taon lamang.

'Sa palagay ko ba ang pag-aayos [sa Church of the Nativity] ay magaganap sa malapit na hinaharap? Hindi ko, ngunit kailangan mong magsimula sa isang lugar, 'sabi ni Cohen. 'Minsan napaka bata ang ugali — hindi ka makapaniwala na ito ay mga matandang lalaki. Kailangan mong kumatok nang sama-sama at sasabihing, 'Guys, kami ang namamahala.' '

Sa Grotto ng Kapanganakan, minarkahan ng The Star of the Nativity ang lugar kung saan pinaniniwalaang ipinanganak si Jesus.(Remi Benali / Corbis)

gaano kalaki ang pating sa mababaw

Sa Church of the Nativity, tatlong karibal na Kristiyanong grupo ang gumagamit ng kanilang mga tungkulin sa pangangalaga upang mapanatili ang kanilang mga paghahabol sa basiilica.(Remi Benali / Corbis)

Ang Iglesya, na itinayong muli noong mga 521 A.D., ay nakaligtas sa mga pagsalakay, paghihimagsik at lindol.(Atlantis Phototravel / Corbis)

Ang sikat na pasukan ng simbahan, ang apat na talampakan na taas na 'Pinto ng Kapakumbaba,' ay itinayo hindi upang yumuko ang mga peregrino kundi upang maitaboy ang mga mandarambong sa kabayo-at pabalik na kamelyo pagkatapos ng mga Krusada.(Jon Arnold / JAI / Corbis)





^